Od početka novembra u požarima su poginule najmanje četiri osobe i uništeno je više od 680 domova, a požari i dalje gore u Novom Južnom Walesu, državi Victoria, Južnoj Australiji i državi Queensland.

Dok je diljem istočne obale Australije zapaljeno gotovo 150 požara, povjerenik ruralne vatrogasne službe Novog Južnog Walesa Shane Fitzsimmons rekao je da su vlasti posebno zabrinute zbog osam požara oko Sydneya, glavnog grada države u kojem živi oko 5 milijuna ljudi.

“Oni imaju potencijal ili se očekuje da će se proširiti dalje na istok, što nažalost ulazi u naseljena područja, sela, zajednice, izolirana ruralna područja te poljoprivredne i poslovne tvrtke u cijeloj regiji”, rekao je Fitzsimmons novinarima u Sydneyu.

Nekoliko požara sjeverozapadno od grada spojilo se zajedno kako bi stvorilo jednu veliku frontu koja se širila vrućim, suhim vjetrom, rekao je.

Požari su česti u Australiji, ali ovogodišnja požarna sezona počela je mnogo ranije nego inače s temperaturama koje se redovito penju iznad 40 stupnjeva Celzija prije početka ljeta t, dok jaki vjetrovi pušu kroz isušen krajolik.

Najgori rekordni požari u Australiji su u februaru 2009. uništili tisuće domova u Victoriji pri čemu su usmrtili 173 osobe i ranili njih 414.