Napadač iz Nigerije Uzenji Eđike koji je 2014. godine branio boje svoje reprezentacije na utakmici Svetskog prvenstva protiv Bosne i Hercegovine, napušta Zvijezdu 09 i postaje član Mladosti iz Podgorice.

U razgovoru za Anadolu Agency (AA), nekadašnji fudbaler francuskog Rena sumira utiske posle kratkog boravka u Bijeljini i komentariše kvalitet fudbala u Premijer ligi BiH.

„Odigrali smo pripremnu utakmicu protiv Tuzle Siti i jasno je da su oni u ovom trenutku mnogo kvalitetniji tim od Zvijezde. Prvi put ih gledam, imaju nekoliko odličnih pojedinaca i siguran sam da će u novoj sezoni biti jedan od kandidata za vrh tabele. Ja sam se u Bijeljini zaista osećao lepo. Predsednik kluba Boris Stanišić je divan čovek, saradnja sa trenerom je bila korektna, a igrači su me prihvatili kao da sam od malih nogu deo ovog kluba. Malo je čudna situacija zbog koronavirusa, žao mi je što nisam imao priliku da češće šetam gradom, ali sam se uverio da su ljudi vrlo srdačni i da mnogo vole fudbal“, kazao je Eđike.

Kada je pre šest godina dobio šansu od selektora Stivena Kešija i zaigrao na stadionu Pantanal u Kujabi protiv Bosne i Hercegovine, nije ni slutio da će u toj zemlji jednog dana nastaviti svoju karijeru.

„Šteta je što se prvenstvo prekinulo zbog korone, odigrao sam svega dve zvanične utakmice za Zvijezdu 09 i nismo imali priliku da se na terenu i na sportski način izborimo za opstanak u Premijer ligi BiH. Za ovo kratko vreme mogao sam da se uverim da su uslovi u Stanišiću na vrhunskom nivou. Imamo nekoliko terena na raspolaganju, fitnes salu, SPA i velnes centar, ogroman hotelski kompleks. Verujte mi da tako nešto nisam video ni u Francuskoj. Kada gledate na mapi sveta, Bosna i Hercegovina deluje sićušno, ali je reč o jednoj divnoj zemlji, sa divnim ljudima koji su ponosni na svoju kulturu i tradiciju. Ako nastave ovim putem, imaju još mnogo prostora za napredak“, smatra Eđike.

Eđike je početkom 2014. godine osvojio priznanje za najkorisnijeg igrača Kupa Afrike, što mu je bila dovoljna kvalifikacija da se nađe na spisku putnika za Mundijal u Brazilu.

„Predivan je osećaj braniti boje svoje zemlje na završnom turniru Svetskog prvenstva. To je uspomena koja ostaje za ceo život. Protiv Bosne i Hercegovine sam ušao u igru u poslednjih 15 minuta umesto Majkla Babatundea, uspeli smo da sačuvamo vođstvo koje nam je doneo Piter Odemvinge i da osvojimo tri važna boda u pohodu na drugi krug šampionata. Bila mi je privilegija da se družim sa momcima poput Onazija, Muse, Emenikea, Džona Obija Mikela… Nažalost, kostur nas je već u osmini finala odveo na Francuze, ali je bez obzira na eliminaciju ostalo jedno divno iskustvo koje ćemo prepričavati mlađim pokoljenjima“, rekao je Eđike.

Pored igrača sa kojima je delio svlačionicu tokom Svetskog kupa u Brazilu, Eđike ne zaboravlja i legende nigerijskog fudbala koje su pronele slavu svoje zemlje braneći boje najboljih evropskih klubova.

„Mnogo je tu zvučnih imena koje sam smatrao za uzore i trudio se da krenem njihovim stopama. Pre svih, Džej-Džej Okoča i Danijel Amokači. Oni pripadaju generaciji koja je ušla u istoriju nigerijskog fudbala i nisu ih slučajno zvali Super orlovima. Pomenuo bih i Emanuela Amunikea, zvezdu tima sa Svetskog prvenstva u SAD-u, koji je te iste godine osvojio Kup Afrike sa Nigerijom i bio proglašen za afričkog fudbalera godine. Zbog njega je mnogo klinaca u Nigeriji počelo da se bavi fudbalom. Posle igračke karijere posvetio se trenerskom poslu i do skoro je radio kao selektor reprezentacije Tanzanije“, rekao je za Anadolu Agency Eđike, koje je za samo dva meseca rada u Bijeljini stekao toliko poverenja da mu je rukovodstvo Zvijezde 09 bilo poverilo i kapitensku traku.