Ministarstvo odbrane BiH i ove godine je odalo počast i organizovalo komemorativnu ceremoniju povodom 25. godišnjice pogibije američkih diplomata Josepha Kruzela, Roberta Freisera, Samuela Nelsona Drewa i francuskog vojnika Stephana Reaulta, koji su 19. augusta 1995. godine tragično nastradali na Igmanu.

Komemorativnoj ceremoniji prisustvovali su najviši predstavnici Ambasade SAD u BiH, Ambasade Republike Francuske u BiH, Misije OSCE u BiH, Ministarstva odbrane i Zajedničkog štaba Oružanih snaga BiH.

Kako je kazao ambasador SAD-a u BiH Eric Nelson, Kruzel, Freiser, Drew, američke diplomate iz kabineta Richarda Holbrooka, specijalnog izaslanika tadašnjeg predsjednika SAD-a Billa Clintona i francuski vojnik Reault, tragično su izgubili život na Igmanskom putu, vraćajući se u Sarajevo nakon obavljene mirovne misije 19. augusta 1995, a koja je doprinijela kasnijem potpisivanju Dejtonskog mirovnog sporazuma.

“Prošlo je 25 godina od kada su ovi hrabri ljudi na ovom opasnom planinskom putu izgubili živote, tražeći put mira za BiH. Njihova hrabrost primjer je za sve nas. Znali su da njihov posao nije lagan, ali vjerovali su da se za njega vrijedi boriti. Njihov trud samo četiri mjeseca poslije urodit će potpisivanjem mirovnog sporazuma u Dejtonu. Ono što mi danas radimo ovdje nastavak je onog što su oni započeli. Oni su nam i dalje inspiracija da pomognemo da BiH postane pravednija država u kojoj je zakon primjenjiv jednako na sve i da uspješno završi svoj put ka euro-atlantskim integracijama”, kazao je Nelson.

Ministar odbrane BiH Sifet Podžić podsjetio je da su ovi ljudi položili živote nastojeći da zaustave rat i pomognu BiH.

“Okupili smo se da odamo počast njihovoj požrtvovanosti i herojstvu. Naše prisustvo pokazuje da živi sjećanje na ove hrabre ljude. Mjesto njihovog stradanja nas obavezuje na vječnu uspomenu i zahvalnost. Na ovaj način odajemo počast svim dobrim ljudima koji su devedesetih godina radili na stvaranju mira, uslova za suživot, vraćanju povjerenja i razvoju demokratskih kapaciteta BiH. Oni su dokaz da postoje ljudi koji patnju i bol drugog čovjeka doživljavaju kao svoju i koji služe višim ciljevima kao što su mir i blagostanje. Njihova tragična smrt postala je simbol prijateljstva i pomoći američkog i francuskog naroda BiH i mi smo neizmjerno zahvalni na tome”, istakao je Podžić.

Šefica Misije OSCE-a u Bosni i Hercegovini Kathleen Kavalec kazala je da su Kruzel, Freiser i Drew u to vrijeme bili u usponu u američkoj diplomatiji zbog čega su pažljivo odabrani da učestvuju u mirovnim pregovorima.