Azijske kvalifikacione utakmice za Svjetsko prvenstvo u fudbalu nastaviće se u četvrtak poslije 16 mjeseci pauze zbog pandemije koronavirusa.

Prva utakmica biće odigrana u Dušanbeu, gdje će se domaći Tadžikistan sastati sa Mongolijom, a očekuje se oko 10 hiljada navijača.

Tadžikistan nije igrao od novembra 2019. godine.

“Poslije mnogo odlaganja, utakmice su došle na red i sada nas zanima samo to da osvojimo tri boda”, izjavio je selektor Tadžikistana Usmon Tošev.

Azijske kvalifikacije trebalo je da uđu u treću fazu, u kojoj je 12 reprezentacija, ali druga sa 40 timova još nije završena.

Tadžikistan će protiv Mongolije, koja je 190. na FIFA listi, pokušati da održi korak za vodećim Japanom.

Japan se sprema za prijateljsku utakmicu sa Južnom Korejom u Jokohami, a za taj duel je pozvan veliki broj vodećih fudbalera, što se nije svidjelo treneru premijerligaša Sautemptona Ralfu Hasenhutlu.

Takumu Minamino iz Sautemptona pozvan je za prijateljsku utakmicu.

“Iskreno, kada vidite koliko je teško putovati u ovom trenutku, kroz kakve peripetije ljudi treba da prođu, onda je ovo za mene mala glupost”, izjavio je trener Sautemptona.

“Mnogima od nas nije dozvoljno da napuste državu, a pojedini moraju da lete preko cijelog svijeta tokom pandemije”, dodao je.

Selektor Japana Hađime Morijasu je naveo da je svjestan da postoji nezadovoljstvo zbog utakmice sa Korejom.

“Razumijemo da postoji debata, razni stavovi, ali se nadamo da će ljudi shvatiti koliko je važno predstavljati nacionalni tim Japana u ovim teškim vremenima. Srećan sam zbog ovih utakmica”, rekao je Morijasu.

Selektor Južne Koreje Paulo Bento takođe je pozvao na razumijevanje.

Bento je prvo pozvao fudbalera Totenhema Heung-Min Sona, ali će on izostati zbog povrede.

U južnokorejskom timu biće Li Kang-In iz Valensije i Jung Vo-Jung iz Frajburga, dok će za ekipu Japana pored Minamina iz evropskih klubova nastupiti Maja Jošida iz Sampdorije.