Goran Pandev (37), kapiten fudbalske reprezentacije Sjeverne Makedonije, sutrašnji meč s Gruzijom u Tbilisiju u finalu play-offa za plasman na EURO ocijenio je “najvažnijom utakmicom u njegovoj dugogodišnjoj karijeri”.

“Dvoboj s Gruzijom najvažniji je u mojoj dvadesetogodišnjoj profesionalnoj karijeri. Nadam se da ćemo se konačno radovati i da će se moj san ostvariti. Imam bezbroj utakmica, puno finala, ali igranje u dresu reprezentacije je nešto posebno za mene i sve momke iz reprezentacije. Optimist sam da ćemo se plasirati na Evropsko prvenstvo. Imamo kvalitetne igrače, u reprezentaciji je stvorena hemija kakvu nikada prije nisam vidio. Moramo samo igrati onako kako trener zahtijeva od nas, samo da budemo zdravi. Selektor Angelovski je sjajno odradio posao. Svi se u reprezentaciji osjećamo kao porodica. Velika je želja za uspjehom”, izjavio je za oficijelnu internet stranicu Fudbalske federacije Sjeverne Makedonije (FFM) Pandev, te naglasio:

“Uvjeren sam da ćemo pobijediti Gruzijce, samo da ostanemo mirni. Svjestan sam da mi je ovo zadnja prilika da igram na Evropskom prvenstvu. Radujemo se utakmici i želim da se svi na kraju radujemo”.

Prema mišljenju mnogih, Pandev, koji je za nacionalni tim Sjeverne Makedonije odigrao 108 utakmica postigavši 34 gola, “najbolji je fudbaler svih vremena ove balkanske države”. Fudbaler koji je karijeru počeo u Belasici iz rodne Strumice, grada na jugoistoku Sjeverne Makedonije u blizini tromeđe svoje zemlje s Bugarskom i Grčkom, nastupao je za brojne slavne klubove, turski Galatasaray, kao i italijanske Inter, Napoli i Lazio. Sada je prvotimac Genove.

Utakmica finala play-offa za plasman na EURO između Gruzije i Sjeverne Makedonije igra se sutra u Tbilisiju, 12. novembra, s početkom u 18 sati po srednjeevropskom vremenu. Koja god od reprezentacija da pobijedi bit će joj prvi plasman na završni turnir šampionata Starog kontinenta koji će se iduće godine odigrati prvi put u formatu s 24 državna tima.

Osim duela u Tbilisiju, sutra će se odigrati još tri utakmice finala play-offa za plasman na Evropsko prvenstvo. U Beogradu Srbija – Škotska, u Belfastu Sjeverna Irska sastaje se sa Slovačkom, dok će u Budimpešti Mađarska biti domaćin Islandu. Sva tri susreta zakazana su za 20.45 sati po srednjeevropskom vremenu.