Генерална скупштина Уједињених нација 1966. године прогласила је 21. март Међународним даном за елиминацију расне дискриминације.

На тај дан 1960. године полиција у Јужној Африци је отворила ватру и убила 69 људи који су учествовали у мирним демонстрацијама против закона који су подржавали апартхеид, систем расног раздвајања становништва Јужноафричке Републике на бијелце, црнце, Индијце и обојене који је само бијелцима давао потпуна политичка (али и сва друга) права.

Укидање апартхеида започело је осамдесетих година прошлога вијека, а потпуно је укинут тек 1994. године, доласком Нелсона Манделе на власт.

Државе широм свијета се на овај дан позивају да уложе напоре у елиминацију свих облике расне дискриминације.

Расну дискриминацију је могуће сузбијати подизањем свијести, нивоа знања о неприхватљивости расистичких и ксенофобних мишљења, те мишљења утемељених на предрасудама.