Broj ljudi koji gladuju u zapadnoj Africi mogao bi da se uveća pet puta ukoliko epidemiološka situacija nastavi da se pogoršava, izjavila je koordinator za otpornost u Organizaciji UN za hranu i poljoprivredu (FAO) za zapadnu Afriku Kumba Sou.

Ona je rekla da je pandemijom koronavirusa dodatno izražen problem sa nedostatkom hrane, koji su prouzrokovale suše, najezde skakavaca i sukobi u zapadnoj Africi i području Sahela.

Prema riječima Souove, pomoć u hrani je do aprila bila potrebna za više od 11 miliona ljudi širom zapadne Afrike, uglavnom zbog sukoba u tom području.

Souova je naglasila da će broj ljudi kojima je potrebna pomoć u hrani nastaviti da raste i da možda dostigne 17 miliona u periodu od juna do avgusta ukoliko se ne reaguje brzo.

“Ukoliko se pandemija pogorša, kriza sa hranom mogla bi da zahvati još 50 miliona ljudi u regionu”, istakla je Souova.

Souova je upozorila da će oni koji već gladuju ili koji su već raseljeni da budu izloženi velikom riziku.

Koordinator Organizacije podsjetila je na činjenicu da su stope neuhranjenosti u zemljama Sahela najveće u svijetu, te da od velike ili akutne neuhranjenosti pati oko 2,5 miliona djece, od čega više od četvrtina njih u Burkini Faso, Maliju i Nigeru.

Pandemija će uticati na lokalne poljoprivrednike koji će možda biti suočeni sa nedostatkom đubriva ili sjemena, zatvaranjem prodavnica i pijaca, kao i smanjenim pružanjem pomoći usljed pandemije, piše TASS.

“Pošto je veći dio zapadne Afrike već zahvaćen drugim kompleksnim krizama, naš glavni prioritet je da zaštita i održavanje trenutnog odgovora na vanrednu situaciju, posebno kada se radi o aktivnostima sa ciljem pružanja podrške poljoprivrednoj sezoni, što će pomoći ublažavanju efekata Kovida-19 na bezbjednost hrane”, kaže Souova.

Souova je dodala da su mjere reakcije Organizacije u regionu izložene i nedostatku novčanih sredstava.